ElonX_Logo black
Search

Quyền lực ngầm của Elon Musk | Kỳ 2: Chàng cao bồi cưỡi tê giác

Quyền lực ngầm của Elon Musk | Kỳ 2: Chàng cao bồi cưỡi tê giác
Nội dung

Dựa trên tiểu sửhành trình của Elon Musk, những năm đầu đời của ông đã bộc lộ bộ óc thiên tài phức tạp. Vậy vị tỷ phú này đã làm được những gì khi nắm trong tay những SpaceX, Tesla, và sau này là Twitter? Hãy cùng đón đọc kì 2 của loạt bài về quyền lực ngầm của Elon Musk để tìm hiểu những chi tiết thú vị trong quá trình lập nghiệp của chàng thanh niên gốc Nam Phi này. Câu chuyện xung quanh những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk cũng sẽ được làm rõ trong bài viết này.

Những năm đầu đời của Elon Musk

Những năm đầu đời của Elon Musk gây ấn tượng với bạn bè bằng sự kiên trì và khả năng thuyết phục của anh

Một buổi tối giữa những năm 1980, Elon Musk và cậu bạn Theo Taoushiani liều lĩnh lái chiếc xe của cha Taoushiani đến Sandton City. Đây là một trung tâm thương mại ở Johannesburg (Nam Phi). Cả hai đều là fan hâm mộ cuồng nhiệt của trò chơi nhập vai nổi tiếng Dungeons & Dragons. Mục đích họ đến Sandton City là để mua phiên bản mới nhất của trò chơi này.

Tại trung tâm thương mại, họ nhận ra mình không có đủ tiền. Nhưng Musk đã hứa với nhân viên bán hàng rằng họ sẽ quay lại vào ngày hôm sau để trả số tiền còn lại. Cuối cùng người bán hàng cũng chấp nhận và họ mang cuộn băng trò chơi về nhà.

Những năm đầu đời của Elon Musk đã gây ấn tượng với bạn bè cậu như thế. “Elon có năng khiếu nói chuyện. Cậu ấy rất có sức thuyết phục và khá kiên trì với quyết tâm của mình.” Theo Taoushiani nhận xét về tính cách của Musk.

Cuộc sống không yên bình với cha và bị bạn bè bắt nạt trong những năm đầu đời của Elon Musk

Elon Musk sinh năm 1971 tại Pretoria, thủ đô hành chính của Nam Phi. Ông có một người em trai tên Kimbal và một người em gái – Tosca. Cha mẹ của Musk ly hôn khi anh còn nhỏ vì cha thường xuyên bạo hành mẹ. Trong hồi ký của mẹ anh, Maye, “Anh ta thường đánh tôi khi có bọn trẻ ở xung quanh…”

nhung nam dau doi cua elon musk 1

Các thành viên gia đình Elon Musk, từ trái sang phải: Elon, Maye, Kimbal và Tosca Musk 

Vào giữa những năm 1980, Elon Musk chuyển đến sống với cha mình, Errol. Ban đầu Musk quyết định điều này vì nghĩ cha ở một mình sẽ cô đơn. Tuy nhiên anh sớm cảm thấy hối hận vì chính quyết định đó.

Những năm đầu đời của Elon Musk khi sống bên cha mình không hề yên bình. Anh từng khóc khi kể về việc bị cha tra tấn tinh thần theo những cách mà Musk không nêu rõ. “Bạn không biết nó tệ đến mức nào đâu,” Musk nói. “Hầu như mọi điều xấu xa mà bạn có thể nghĩ tới, hắn đều đã làm.” Trong khi đó, Errol Musk đã bác bỏ cáo buộc cho rằng ông đã ngược đãi Maye và các con của mình.

Nhớ lại những năm đầu đời của Elon Musk, anh cũng nói rằng mình từng bị bắt nạt dữ dội ở trường. Mặc dù sở hữu chiều cao hơn 1m85 ở hiện tại với bờ vai rộng, ít ai nghĩ rằng Elon Musk “từng nhỏ hơn rất nhiều khi còn đi học”. “Khi đó cậu ấy không hòa đồng lắm.”  Taoushiani chia sẻ thêm.

Bản thân Musk từng mắc bệnh về tâm lý

Elon Musk tiết lộ rằng ông mắc hội chứng Asperger, một loại rối loạn phổ tự kỷ ảnh hưởng đến các tương tác xã hội. Trong những năm đầu đời của Elon Musk, cậu bé đôi khi rơi vào trạng thái thất thần khi suy nghĩ sâu sắc. Điều này khiến Musk không hề chú ý đến không gian xung quanh. Chính vì vậy mẹ anh từng đưa anh đến khám bác sĩ vì nghĩ rằng thính giác của con mình có vấn đề.

Tính cách trầm lặng, bộc lộ niềm đam mê công nghệ từ sớm

Bản tính trầm lặng, dè dặt của Elon Musk vẫn được thể hiện những năm sau đó. Tuy nhiên Musk cũng nổi tiếng là một người chu đáo và thận trọng. Anh tìm thấy niềm đam mê trong lĩnh vực khoa học viễn tưởng và trò chơi điện tử. Chúng là xuất phát điểm của những tương tác đầu tiên giữa Musk và công nghệ. Trong những năm đầu đời của Elon Musk, cụ thể là giai đoạn thiếu niên, anh thậm chí còn tạo ra Blastar – một trò chơi bắn súng tám bit theo phong cách Space Invaders. Trò chơi này sau đó đã được một tạp chí thương mại của Nam Phi mua lại.

Xem thêm» Sở thích chơi game của Elon Musk ảnh hưởng đến quyết định kinh doanh của anh: Chuyện thật hay đùa? 

Tầm ảnh hưởng của khoa học viễn tưởng đối với sự phát triển của cậu bé Elon Musk

Nguồn cảm hứng trong công việc và cuộc sống những năm đầu đời của Elon Musk và cả những năm về sau được lấy rất nhiều từ khoa học viễn tưởng. Một trong những thần tượng của Musk là nhà văn Douglas Adams. Đó là điều hết sức thú vị, bởi vì Adams nổi tiếng với việc châm biếm giới siêu giàu và không ngừng theo đuổi sự tiến bộ. Đó cũng chính là những phẩm chất cốt lõi của Elon Musk cho đến thời điểm hiện tại. Bộ tiểu thuyết “Hướng dẫn về thiên hà của Hitchhiker” (“The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy”) của Douglas Adams miêu tả một tay chơi là chủ tịch của thiên hà. Trong truyện, Trái Đất bị phá hủy để nhường chỗ cho một tuyến đường vận chuyển không gian.

nhung-nam-dau-doi-cua-elon-musk-2

Douglas Adams – nhà văn thần tượng thuở nhỏ của Elon Musk

Musk cũng là một người hâm mộ cuồng nhiệt của Deus Ex, một trò chơi bắn súng nhập vai góc nhìn thứ nhất. Trò chơi này cũng là nguồn cảm hứng cho sự ra đời của Neuralink – công ty công nghệ thần kinh do Musk đồng sáng lập. Thông qua Neuralink, Musk mong muốn phát minh ra các sửa đổi cơ thể nhằm nâng cao khả năng của con người, giống như những cải tiến trong trò chơi.

Những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk, và tính cách liều lĩnh, không lùi bước

Những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk với Zip2

Khi bước vào tuổi thiếu niên, Elon Musk đã chuyển đến Canada. Tại đây anh đã gặp Justin Wilson – người vợ đầu của mình khi cả hai cùng theo học tại Đại học Queen ở Ontario. Sau đó, Musk chuyển sang học tại Đại học Pennsylvania, tốt nghiệp chuyên ngành Kinh tế và Vật lý.

nhung-nam-dau-doi-cua-elon-musk-3

Elon Musk và người vợ đầu – Justin Wilson

Năm 1995 là giai đoạn bình minh của Internet. Vào ngày đó, Musk cùng người em trai Kimbal đã thành lập một công ty có tên là Zip2. Cột mốc này đánh dấu một trong những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk. Zip2 là một công ty cung cấp và cấp phép phần mềm hướng dẫn du lịch thành phố trực tuyến cho các tờ báo. Musk đã có những năm tháng khó quên với Zip2. Khi đó hai anh em họ chỉ sống và làm việc trong một căn hộ studio nhỏ. Họ cũng thường xuyên ăn tại những cửa hàng thức ăn nhanh.

Tại Zip2, Musk đã phát triển phong cách làm việc “cứng rắn” của mình. Ngay cả khi đã có căn hộ riêng, anh ấy vẫn thường ngủ trên ghế lười ở văn phòng. Nhưng đến cuối cùng, các nhà đầu tư đã sa thải Musk và bổ nhiệm một CEO khác giàu kinh nghiệm hơn. Năm 1999, Zip2 được bán cho Compaq với giá 377 triệu đô la, mang về cho Musk hơn 20 triệu đô la. Đây được xem là một trong những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk.

Thành công kèm theo nhiều tai tiếng khi xây dựng PayPal

Musk “bị ám ảnh bởi chữ “X””

Sau khi rời Zip2, Elon Musk rót khoảng 12 triệu đô la để xây dựng một công ty khởi nghiệp khác có tên X.com vào năm 1999. Đó là lần đầu tiên Musk bị ám ảnh bởi chữ cái “X”. Chữ cái này xuất hiện trong tên các công ty, sản phẩm sau này của Musk như SpaceX, mạng xã hội X (Twitter trước đây).

Những điều tiếng của Elon Musk với X.com – trở nên cực kỳ giàu có sau thương vụ bán lại PayPal

X.com là một công ty về dịch vụ tài chính trực tuyến và thanh toán qua email. Nó đánh dấu sự khởi đầu của một nhiệm vụ lâu dài và cho đến nay vẫn chưa hoàn thành của Elon Musk. Đó chính là tạo ra một “ứng dụng mọi thứ” (everything app). Nỗ lực này gần đây đã được Musk hồi sinh trong nỗ lực khi tái cơ cấu lại Twitter.

Năm 2000, X.com sáp nhập với một công ty khởi nghiệp thanh toán trực tuyến Confinity do Peter Thiel đồng sáng lập. Đây cũng là một trong những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk. Thế nhưng những kiện theo sau nó cũng để lại không ít tai tiếng cho Musk. Vị CEO này và Thiel đã tranh giành quyền kiểm soát công ty. Musk được cho là đã thiếu trung thực khi thúc đẩy việc sáp nhập bằng cách đề cao vai trò lãnh đạo của mình. Mục đích của Musk là nhằm sa thải người đồng sự và đặt mình vào vị trí đứng đầu công ty mới.

Những người từng làm việc với Musk thường mô tả vị tỷ phú này là người thích kiểm soát. Có lẽ vì nét tính cách đó mà vào mùa thu năm 2000, các cổ đông của công ty đã lật đổ Musk và đưa Thiel lên làm người đứng đầu. Hai năm sau, eBay mua lại công ty (khi đó là PayPal) với giá 1,5 tỷ USD. Elon Musk vẫn là cổ đông lớn nhất của PayPal. Vì thế sau thương vụ này tài sản của Musk tăng vọt, khiến ông trở nên giàu có đến mức khó tin.

Xem thêm» Nhóm nhà đầu tư mạo hiểm “PayPal Mafia” (Elon Musk, Peter Thiel, Reid Hoffman…): Giờ ra sao? 

nhung-nam-dau-doi-cua-elon-musk-6-quyen-luc-ngam-cua-elon-musk

Những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk – Trụ sở PayPal hiện nay

Khởi đầu với SpaceX, rồi Tesla và những quan điểm trái chiều với chính phủ Mỹ

Elon Musk là một trong những người tiên phong trong ngành ô tô điện khi gia nhập Tesla

Musk gia nhập Tesla với tư cách là nhà đầu tư vào năm 2004. Thời điểm này vừa tròn một năm kể từ khi công ty được thành lập. Tuy nhiên Musk vẫn được nhiều người xem là đồng sáng lập công ty vì những đóng góp của mình. Vị tỷ phú này một lần nữa bước vào một thị trường bị ràng buộc bởi các lợi ích cá nhân và quy định nghiêm ngặt. Điều này khiến anh gặp nhiều xung đột hơn với các cơ quan quản lý.

Xem thêm» Đằng sau thành công của Tesla

nhung-nam-dau-doi-cua-elon-musk-5

Những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk còn gắn liền với thương hiệu ô tô điện Tesla

Những ngày đầu tiên của SpaceX và quyền lực ngầm của Elon Musk từ đây

Đầu tiên, Musk có ý tưởng xây dựng một nhà kính thử nghiệm và trồng cây trên sao Hỏa mang tên Mars Oasis. Vị tỷ phú khi đó đã tuyên bố rằng dự án này sẽ là “chuyến đi xa nhất trong cuộc đời”. Trong những nước đi đầu tiên của dự án, Musk đã cố gắng mua tên lửa Dnepr giá rẻ từ Nga nhưng không thành vì giá quá đắt.

Sau đó Musk nhận ra rằng mình nên thành lập một công ty chế tạo tên lửa của riêng mình. Với mục đích cắt giảm chi phí cho mỗi lần phóng, cần phải áp dụng công nghệ tái sử dụng mô-đun tên lửa và kỹ thuật phần mềm hiện đại vào quá trình này.

Đầu năm 2002, Elon Musk chuyển đến Los Angeles, bắt đầu chiêu mộ những nhân sự đầu tiên của SpaceX. Musk đã liên hệ kỹ sư tên lửa Tom Mueller để mời anh trở thành đối tác của mình và nhận được sự đồng ý. Sau này Muller trở thành  Giám đốc Công nghệ của SpaceX về động cơ đẩy. Đến tháng 11 năm 2005, SpaceX có 160 nhân viên do chính Musk phỏng vấn và tuyển chọn.

Xem thêm» SpaceX và du hành không gian: 8 điều công ty này của Elon Musk đã làm thay đổi mãi mãi

Khó khăn tưởng chừng không thể vượt qua và những thành công vô tiền khoáng hậu của SpaceX

Vào năm 2008, SpaceX gần như phá sản, và đó là năm tồi tệ nhất trong cuộc đời của Elon Musk. Ba lần phóng tên lửa đầu tiên của SpaceX đều thất bại và công ty không còn ngân sách cho lần phóng tiếp theo. Sau đó họ đã cố gắng tập hợp đủ phụ tùng thay thế để thực hiện lần phóng thứ tư. Nếu tiếp tục không thành công thì “SpaceX sẽ chết”, Musk nhận định.

Cuối cùng thì vụ phóng tên lửa thứ tư của SpaceX đã thành công. Điều này giúp họ có được hợp đồng tiếp tế cho Trạm vũ trụ quốc tế (ISS) trị giá 1,6 tỷ đô la với NASA. Vào năm 2020, SpaceX đã thực hiện sứ mệnh có người lái đầu tiên, chấm dứt sự phụ thuộc của Mỹ vào Nga để thực hiện nhiệm vụ này trong gần một thập kỷ.

nhung-nam-dau-doi-cua-elon-musk-6

Tàu vũ trụ của SpaceX thực hiện nhiệm vụ trên ISS

Hiện tại, SpaceX sở hữu nhiều vệ tinh hơn bất kỳ công ty tư nhân nào khác. Họ có 4519 vệ tinh trên quỹ đạo tính đến tháng 7 năm nay.

Những tranh cãi giữa SpaceX và giới chức Mỹ xung quanh vụ phóng tên lửa SN8

Danh sách những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk không thể không nhắc đến SpaceX. Đây là một trong những dự án mạo hiểm táo bạo nhất của Musk. Nó cũng là hiện thân của thiên hướng chấp nhận rủi ro của vị tỷ phú.

Vào tháng 12 năm 2020, cơ sở Starship của SpaceX ở Texas chuẩn bị phóng SN8. Đây là một nguyên mẫu quan trọng trong tham vọng đưa con người lên quỹ đạo, mặt trăng và sao Hỏa. Cục hàng không Liên bang Mỹ (Federal Aviation Administration – FAA) ban đầu đã phê duyệt ngày phóng. Thế nhưng các vấn đề kỹ thuật đã khiến nó bị trì hoãn. Bên cạnh đó, FAA bày tỏ lo ngại rằng một vụ nổ tên lửa có thể làm hỏng cửa sổ các ngôi nhà gần địa điểm đó. Điều này đã dẫn đến các cuộc thảo luận căng thẳng giữa cơ quan này với SpaceX.

Elon Musk đã bất chấp mệnh lệnh của FAA và tiếp tục vụ phóng SN8. Ông cũng có mặt tại hiện trường ngày hôm đó. SN8 thực hiện thành công thao tác phóng nhưng nó đã bị rơi khi hạ cánh. Tuy nhiên trái ngược với dự đoán, phản ứng của Musk trên mạng xã hội Twitter lại mang tính chất ăn mừng chứ không phải là thất vọng. Động thái này phản ánh cách tiếp cận độc đáo của Musk đối với việc phát triển tên lửa. Một vài người nhận định thái độ này của Musk trái ngược với các chuẩn mực truyền thống trong ngành.

nhung-nam-dau-doi-cua-elon-musk-7

Tên lửa của SpaceX

Quan điểm trái chiều giữa SpaceX và chính phủ Mỹ trong việc phát triển ngành hàng không vũ trụ

Hàng không vũ trụ là một lĩnh vực mạo hiểm, một “vùng đất hoang vu” đối với khu vực kinh tế tư nhân. Song song với những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk, những xung đột giữa SpaceX và chính phủ Mỹ là không thể tránh khỏi.

Cục Hàng không Liên bang Mỹ bày tỏ lo ngại về văn hóa an toàn và kiểm soát hoạt động của SpaceX. Cơ quan này cáo buộc SpaceX phát triển dữ liệu vội vàng, thực hiện vụ phóng tên lửa dựa trên giả định và thiếu kỷ luật trong quy trình.

SpaceX đáp lại FAA bằng đề xuất cải cách an toàn và chỉ trích mô hình thời tiết của cơ quan này. Cuộc xung đột này thể hiện sự thách thức của Musk đối với các quy định pháp lý trong ngành. Nó cũng thể hiện sự trái ngược giữa cách tiếp cận độc đáo của Musk và các quy trình an toàn đã được thiết lập trong ngành hàng không vũ trụ lâu nay.

Lo ngại của Mỹ đối với sự phát triển của SpaceX

Song song với những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk với SpaceX, chính phủ Mỹ cũng thể hiện nhiều lo ngại trước gã khổng lồ trong ngành hàng không vũ trụ này. Mỹ đang nỗ lực hết sức để xây dựng một kiến trúc không gian có khả năng phục hồi tốt hơn. Điều này nhằm tăng cường khả năng chống độc quyền của nhà nước Mỹ đối với SpaceX.

Một số quan chức Mỹ đã bày tỏ sự cảnh giác trước sự phụ thuộc của NASA vào SpaceX. Đặc biệt khi công ty này có vai trò quan trọng trong việc cung cấp các dịch vụ thiết yếu cho ISS. “Chỉ có một điều tệ hơn sự độc quyền của chính phủ. Đó là sự độc quyền tư nhân mà chính phủ phụ thuộc vào. Tôi thực sự lo lắng rằng chúng tôi đã bỏ tất cả trứng vào một giỏ. Chiếc giỏ đó chính là SpaceX.”, Jim Bridenstine – quản trị viên NASA cho biết.

Những năm đầu đời của Elon Musk và những thành công đầu tiên trong sự nghiệp của Elon Musk có rất nhiều điều thú vị. Công chúng chưa bao giờ thôi bất ngờ với những thông tin xoay quanh vị tỷ phú công nghệ giàu nhất thế giới này. Vậy những bước đi tiếp theo của Musk sẽ tập trung vào lĩnh vực nào? Thế giới tương lai khi có Elon Musk sẽ còn có thể phát triển đến mức nào? Hãy cùng đón đọc kì cuối cùng trong loạt bài quyền lực ngầm của Elon Musk!

Xem thêm»